惠民彩票|惠民彩票_Welcome:一角鲸灭绝了没(一角鲸的牙齿有什么作用)

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  在欧洲神话中,独角兽是一种神秘且具有魔力的动物,生活在广阔而茂密的森林中。它们头顶长有长角,外形好似纯白色的骏马。传说中,普通人哪怕穷尽一生也无法找到它们,只有受到祝福的圣人才有幸一睹其风采。

  独角兽只是人们美好的想象。然而,在古代欧洲,横行于大西洋北部的维京人却时常以比黄金贵几倍的价格向欧洲人兜售“独角兽角”。这种角修长、带有螺旋纹路,与神话传说中记载的独角兽的角几乎一模一样。尽管价格昂贵,但高官显贵们仍趋之若鹜,连伊丽莎白女王都不惜耗费在当时可购买一座城堡的钱购买一根完美的“独角兽角”。

  事实上,维京人口中的“独角兽角”并非来自北欧大陆茂密的黑森林,而是来自大西洋北部的冰冷海域。那角自然也不是来自独角兽,而是来自一种独特的鲸——一角鲸。

  一角鲸是鲸目、一角鲸科两种鲸类中的一种。另一种是通体洁白,脑袋浑圆,额隆凸起的白鲸。如果说一角鲸是最为特殊的一类鲸,恐怕没有人会有异议,因为无论从栖息地还是外形上来说,它们都太特别了。

  一角鲸生活在满布冰雪的北冰洋,这也让它们成为全世界分布最靠北的鲸类。长期以来,这片冰冷的大洋鲜有人类到访,只有渔民或海盗会偶尔涉足——这也难怪一角鲸的秘密能被维京人保守得如此之久。直到1577年,英格兰探险家马丁·弗洛比舍在寻找一条穿过加拿大北部海冰的航道时,才第一次记录到冰冷的海水中生活着一种“生有长角的大鱼”。进入17世纪后,随着人类航海技术的进步和捕鲸业的发展,人们才开始逐渐了解这种神秘的动物。

  说一角鲸像大鱼,确实有几分道理。一角鲸体长通常为3.5~4.5米。它们体形圆粗,皮下有厚厚的脂肪,以在北冰洋近乎零度的海水中维持体温;深灰色的体表点缀着灰白色的斑块;胸鳍很短,尾鳍钝圆;没有背鳍,取而代之的是脊背上的突起——这是对长期在冰层下潜游的适应性进化。一角鲸大多数时间在冰海的边缘和冰盖下活动,只有在呼吸的时候才会钻出水面。

  一角鲸最具标志性的特征莫过于那长长的“角”。“角”的平均长度超过2米,最长可达3米,重量超过10千克。不过,这并非真正的角,而是牙齿。原来,一角鲸的牙齿大部分退化,但雄性一角鲸左侧的门牙却异常生长,突出嘴唇,长成长长的“角”。不仅如此,这种像角一样的门牙还会沿自身轴线向左螺旋,活像个又细又长的钻头。所有雄性一角鲸都会长出这样的长牙,少数雄性一角鲸甚至会左右门牙都发育,形成类似象牙的“双角”。此外,约15%的雌性一角鲸的左侧门牙也会发育成较短的“独角”。

  一角鲸的门牙变长的原因,一直以来众说纷纭。由于“长角”是雄性一角鲸的特征,人们一度认为这种“角”是雄性用于打斗的武器。后来,科学家对“角”的结构进行精细研究,推翻了这一观点。人们发现,这种“角”虽然是特化的牙齿,但是其表面却没有坚硬的牙釉质——角的表面密布小孔,其中分布有神经末梢。这意味着,一角鲸的“角”十分敏感,而且不如骨骼或真正的牙齿那样坚固,无法用于打斗,甚至不能用于觅食。

  那么,这种长牙到底有什么用呢?有一种观点认为:这是一种特殊的感觉器官,能够感知海水的盐度、温度变化,从而获取冰层的薄厚乃至洋流方向等信息。这能帮助一角鲸更好地进行定位和寻找适宜浮出水面呼吸的薄冰。

  这个观点的确解释了长牙的一部分功能,但却无法回答“为何雄性的长牙更常出现且更为发达”这个问题。最终,科学家经过研究发现:雄性一角鲸发达的长牙其实是演化的力量所致。这种长牙同雄孔雀的尾羽、雄狮的鬃毛一样,是一种性选择特征——雌性一角鲸会青睐于长牙更长、更粗壮的雄性一角鲸。因此,长期的演化和选择使得雄性一角鲸的门牙越来越长。在繁殖季节,雄性一角鲸会争相将长牙伸出水面,向雌性展示自己的魅力。

  不过,这种“中看不中用”的长牙也给一角鲸进食造成不小的障碍。作为一种齿鲸,一角鲸缺少捕捉和撕咬大型猎物的有力的牙齿,因此,它们的捕猎对象多为体形较小的鱼类和头足类动物。发现猎物后,它们会迅速接近,当猎物靠近嘴边时,依靠负压将猎物“吸”入口中。

  一角鲸通常结成小群活动。到了繁殖季节,大量一角鲸会聚集在较为开阔的水域,举行盛大的“聚会”。雄性争相展示长牙,吸引雌性。在冰冷的大洋中,雌性孕育后代和幼崽生长都面临巨大的挑战。雌性一角鲸的怀孕时间近2年。出生后的小一角鲸会跟随其他家庭成员生活5年以上。雄性一角鲸成年后会离开“家族”,组建新的群体,而雌性一角鲸则多跟随母亲所在的“家族”活动。

  一角鲸的天敌不多。虎鲸会成群狩猎落单的一角鲸;北极熊有时也会捕捉年幼的一角鲸“打牙祭”。多亏生活在寒冷的极地海域,一角鲸并未过多遭受商业捕鲸的威胁,只有生活在加拿大、格陵兰北部的因纽特人会捕捉少量一角鲸作为生活必需品。目前,全世界共有约7万头一角鲸,尚不处于濒危状态。但是,气候变化、北冰洋冰盖的萎缩和北极航路的逐渐繁忙已经对一角鲸造成了不小的威胁。

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